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30年的种子发了芽:华大九天的EDA突围之路

作者:单祥茹  来源:中国电子商情

发布时间:2018-08-01

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北京华大九天软件有限公司是中国电子(CEC)旗下企业,专攻集成电路设计自动化(EDA)软件及硅知识产权(IP),经过近30年的努力与坚守,终于守得云开见日。尤其是最近5年,华大九天在模拟电路EDA全系统工具上,已经具备与国际一流EDA企业竞争的实力。在7月份召开的“2018中国(成都)半导体生态合作峰会”期间,北京华大九天软件有限公司董事长刘伟平在接受记者专访时表示:“作为我国集成电路产业安全的重要支撑,实现EDA工具自主可控是重中之重。目前,华大九天的产品主要集中在EDA和IP方面。其中EDA产品线有三条,分别是模拟/全定制IC设计全流程产品线、SOC设计优化及分析产品线、平板(FPD)全流程设计。经过7年的刻苦攻关,如今华大九天的模拟电路全定制方案完全具备与国际一流EDA企业竞争的实力,性能优于市场上同类产品,客户实现国内Top10 IC设计企业全覆盖。成为名副其实的中国EDA领域龙头企业。”


北京华大九天软件有限公司董事长刘伟平接受记者专访

找准方向:在三大产品领域站稳脚跟
EDA是集成电路设计自动化软件,是集成电路产业链中不可或缺的关键一环。IP核是集成电路知识产权模块,在集成电路设计中被大量使用,已成为集成电路产业链中重要组成部分。刘伟平董事长表示:“EDA行业涉及电路、软件、材料等多学科,实现起来技术难度大。作为电子设计自动化领军企业,率先在数模混合/全定制IC设计、液晶平板显示(FPD)及高端SoC数字后端优化平台三大领域实现突破。”

其中,模拟混合信号IC设计全流程解决方案基于OpenAccess的标准数据格式,支持业界标准的iPDK,不仅集成了华大九天的高效SPICE仿真工具ALPS,波形查看工具iWave,版图验证工具Argus及3D-RC提取工具RCExplorer,也可以集成主流的第三方仿真和验证工具,使得设计数据可以无缝隙地在各个工具中传递,确保设计流程的平滑。在市场同类产品中,华大九天的方案性能最优;数字SoC设计优化平台可以为时序收敛问题提供基于精确时序信息和准确物理位置信息的解决方案,帮助设计者加快时序收敛速度。现在,华大九天开发的数字SoC设计优化系统、高精度高速电路仿真系统已经覆盖国内85%以上的主要集成电路企业。包括国内知名晶圆代工企业华力微电子、华虹宏力等,以及华为海思、中兴、新岸线等国内顶级IC设计公司。

华大九天除了在EDA软件上满足集成电路设计所需,还积极进军FPD领域,是迄今全球唯一可提供全流程EDA设计解决方案的企业,国内市场占有率超过90%,客户包括京东方、华星光电和重庆惠科等大型液晶平板显示企业。该平台使得FPD的设计流程变得高效平滑,有效提升了产品的设计质量和效率。

另据刘伟平董事长介绍,在硅知识产权IP上,华大九天也是处于领跑地位。公司的高端数模混合IP核涵盖高速接口、数模/模数转换器、时钟发生器、电源管理单元、音频解码、视频转换等六大类别。应用涉及无线通信、智能家居、影音娱乐、电子测量、航空航天等领域。

现在,华大九天的客户已经覆盖国内前十大IC设计企业。除此之外,三星、海力士、Marvell、Sandisk等国际知名IC企业也是华大九天的客户。接下来华大九天还将进军韩国和日本市场。

机遇与挑战:完善产品线、加强人才培养
“作为我国集成电路产业安全的重要支撑,实现EDA工具自主可控是重中之重,这是华大九天作为中国EDA领域龙头企业的历史使命。”刘伟平董事长提出,华大九天的发展必须要有这种使命感。

总体来看,华大九天具有30年的技术积累,其前身是中国华大集成电路设计集团有限公司的EDA部门,然而公司真正实现大发展却是在最近5年,而在此期间恰好赶上集成电路产业发展的大好形势。“必须承认,正是因为前30年的发展和积累,为华大九天后续的大发展保留了可贵的种子。”刘伟平董事长表示。

虽然华大九天在某些方面取得了较大成绩,但离产业的要求还相差很远。刘伟平董事长认为这种差距主要体现在三个方面。

一是产品不够全,尤其是在数字电路设计方面。现在,华大九天的EDA产品仅有3个产品,没有能力支撑整个集成电路产业的发展。华大九天接下来的目标就是要把产品做全。只有这样,才能确保公司在行业内具有广泛的影响力。

二是与先进工艺的结合还比较弱。这也是国内集成电路企业普遍存在的问题。究其原因,国内企业接触先进工艺的机会比较少,对技术了解不多。反观国际上的EDA龙头企业,如Cadence、Synopsys早已开始与TSMC共同开发7nm工艺。我们现阶段还需要进一步加强与国际顶尖IC设计和代工企业的合作。

三是人才严重短缺。据估计,国内EDA方面的人才加起来也只有区区的几千人,留在本土EDA企业的人数不过300人左右,其中一半的人在华大九天工作。而全球排名第一的芯片自动化设计解决方案提供商新思科技(Synopsys)仅研发人员就超过7000人,其中5000余人从事EDA产品的研发,其余人员则专注于IP产品的研究。两相对比相差悬殊,本土EDA企业急需大量人才。

刘伟平董事长表示:“人才短缺是国内EDA企业发展的瓶颈。而人才短缺与行业大背景有关。首先,EDA技术难度高,产业小。技术难度太高导致人才培养周期较长。在EDA行业,拥有8年以上工作经验的技术人员才能在研发中发挥重要作用,那些工作了3-5年的人尚不能承担重任。相比时下热门的互联网、AI等行业,EDA行业很难吸引并留住人才。其次,在投资上,由于传统EDA技术比较成熟,用于学术上的投资额不断缩小,培养平台越来越小,尤其是在大学。”

华大九天在人才培养和引进上摸索出来一些经验:除了股权激励,还要为人才提供一个有前景的发展平台,使让才智得到充分发挥。刘伟平董事长认为,吸引这些人才留在国内EDA企业中还有另外一个重要因素,那就是情怀。他认为,从事EDA行业的人才大多对行业抱持着很高的情怀,这也是支撑国内EDA企业继续发展的主要原因。

在新产品的开发上,华大九天采取了三步走的策略。一是自己做,通过自己的技术力量在细分市场取得突破。二是与国外企业合作,加大技术引进力度。具体实施上可以先从上一代技术入手,掌握后再继续开发。三是通过并购国外企业扩大EDA产品阵营,据悉华大九天已有潜在标的。

刘伟平董事长还谈到了资金支持问题,他表示巨大的资金支持是国内EDA产业发展中不可忽视的因素。今年初,北京华大九天已经获得亿元融资,由深圳国中创业投资管理有限公司(国中创投)领投,深圳市创新投资集团、中国电子等跟投。华大九天拥有国内极具规模且技术领先的EDA研发团队,在专业知识和行业资源方面具备雄厚实力,与集成电路设计及制造以及面板设计制造行业领军企业保持着紧密合作。这颗保留了30年的种子正在生根发芽,未来前景可期。

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